乾 達也
電子回路設計

乾 達也

2008年入社

「リアルな色情報」を得られる
イメージセンサーとの出会い。

大学院では天文学について研究しており、X線で宇宙観測をしていました。この頃はまだ研究ばかりでカメラとは無縁の日々でした。ほとんど触ったことすらない状態だったんです(笑)。そんな僕が、院生時代に開発していたX線観測用イメージセンサーの知識を活かせないかと探して出会ったのが、シグマでした。宇宙観測用とデジタルカメラのイメージセンサーは同じ原理だったということもあるのですが、一番の志望動機になったのは「独自の技術」でした。一般的なイメージセンサーはモノクロームセンサーの上にカラーフィルターを載せて「色情報」として取り込み、それを演算処理して画像データ作るのですが、それは「リアルな色」ではないと以前から思っていました。だったら、最初からすべての色情報をキャプチャできる方がいい。そんなイメージセンサーは作れないものかとずっと考えていた。そうしたら、実はもう在ったんですよね(笑)。その「あるべきイメージセンサー」が、今私が携わっているシグマ独自・世界唯一の「Foveon」なんです。

想定を超えた不具合と向き合い、
乗り越える。その連続です。

想定を超えた不具合と向き合い、
乗り越える。その連続です。

「Foveon」センサーはシグマのデジタルカメラを語る上では欠かせない存在です。フィルムのようにすべての光の情報を3層のシリコンで取り込む「フルカラーキャプチャシステム」によって、非常に解像度が高く、独特の臨場感・質感描写ができるわけです。その特性を最大限に活かしながら、さらに解像力を高く、人間の実際の視覚体験に近い、よりリアルで、空気感までを表現できるものにしたい。そんな気持ちで、日々イメージセンサーの回路設計と向き合っているのですが、これが苦難の連続で(笑)。ずいぶん前のことですが、新開発のカメラがまもなく量産体制に入ろうかという時にカメラシステムに問題が発覚したことがありました。エラーの原因が特定できず、発生の確率も非常に低い。しかし何万分の1の確率でも必ず起こることは解っているので、とにかく必死で突き止め、解析し、解消しなければいけない。今だって基本的にはこの繰り返しです。でも、開発の現場では不測のトラブルというのは常に発生するものだし、それを乗り越えることが「ものをつくる」ということだと思っていますから。

自由にものが言える。
言ったら、やる。

自由にものが言える。
言ったら、やる。

僕のモットーは「“楽”をして仕事をする」なんです。根気のいる仕事ですし、実際にはなかなかスマートにはいかないけれど(笑)、空き時間を上手く使ったりして、なるべく効率よく仕事をしたいと思ってます。コンピュータでシミュレーションしたり、これまで人の手に頼っていた部分も機械化することでやりやすいように改善して。そうすると周りにも自分にも余裕ができるし、良いアイデアも生まれてきますよね。残業もなるべく減らして、休日は家族と過ごす時間をとるようにしています。個人としての効率化もですが、同僚と連携して、皆で余裕を作るのが今後の課題かな。それから、こういう考え方を自分の言葉で遠慮なく提案できるのは、シグマという会社のいいところだと思ってます。若い人、入ったばかりの人もどんどん意見を言っていい雰囲気だし、実際に言える。そしてそのアイデアが面白ければ、「じゃ、やってみろ」となる。もちろん、言ったことは、責任をもってやる。そういう気風は常に感じますね。「物が自由に言えないと苦しい」僕には、合っているんでしょうね(笑)。

乾 達也 電子回路設計

乾 達也

京都大学大学院理学研究科修了(博士課程)。研究では衛星に搭載するX線用イメージセンサーの開発に携わり、観測データを使って銀河やブラックホールの解析研究をしていた。関わっていた衛星は現在も軌道を回っている。趣味はPCいじりと旅。アプリ作りや、ふらりと旅に出るのが休日の過ごし方だったが、父親となって生活は一変。最近はもっぱら息子と自転車で遊ぶのが楽しみに。